A quel âge mouraient nos ancêtres ?

Philippe Gouillou - 26 mars 2019 - http://www.evopsy.com/breves/duree-vie-ancetres.html
Tags : Anthropologie
Nos ancêtres qui arrivaient à passer 15 ans (la moitié) vivaient plus longtemps qu'on le croit

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Bridget Alex a mis en ligne sur Discover Magazine une synthèse de ce que l'on peut savoir sur l'âge de mort de nos ancêtres : When Did Humans Start to Get Old?

Tout le monde s'imagine que nos ancêtres ne dépassaient pas 30 ans, mais cette fausse impression est due à la prise en compte de la mortalité infantile dans le calcul de l'espérance de vie à la naissance. Il apparaît en fait que si quasiment la moitié des enfants ne dépassaient pas 15 ans, les 2/3 de ceux qui y étaient arrivés vivaient jusqu'à plus de 70 ans.

A retenir :

  • Volk & Atkinson (2013) ont trouvé des chiffres équivalents dans 20 sociétés de chasseurs-cueilleurs et 43 sociétés dans l'histoire :

    • 27% des enfants n'atteignent pas 1 an (USA maintenant : 0,1%)
    • 47,5% des enfants n'atteignent pas 15 ans (USA maintenant : 1%)
  • Gurven & Kaplan (2007) ont trouvé que 2/3 de nos ancêtres qui avaient atteint 15 ans atteignaient 70-80 ans, soit un mode1 de 72 ans, correspondant à la Suède mi-XVIII° (USA 2002 : 85 ans) : voir l'image ci-dessus

  • Les études sur les os sont peu précises (il n'existe pas de marqueur précis après que les dents de sagesses soient apparues à la fin de l'adolescence) et donc contestées. Bridget Alex cite :

    • Caspari & Lee (2004) ont trouvé sur 768 individus des 40 000 dernières années que les Homo Sapiens étaient 5 fois plus nombreux que les Néandertaliens à être classés vieux adultes, mais Hawkes & O’Connell (2005) avaient critiqué la méthodologie employée

    • Suivant la même méthodologie, Trinkaus (2011) a trouvé que le nombre de personnes âgées était beaucoup plus importante au cours des 10 000 dernières années qu'auparavant

Liens

Références

Caspari, R., & Lee, S.-H. (2004). Older age becomes common late in human evolution. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 101(30), 10895 LP-10900. doi:10.1073/pnas.0402857101

Gurven, M., & Kaplan, H. (2007). Longevity Among Hunter- Gatherers: A Cross-Cultural Examination. Population and Development Review, 33(2), 321–365. doi:10.1111/j.1728-4457.2007.00171.x

Hawkes, K., & O’Connell, J. F. (2005). How old is human longevity? Journal of Human Evolution, 49(5), 650–653. doi:10.1016/j.jhevol.2005.04.012

Trinkaus, E. (2011). Late Pleistocene adult mortality patterns and modern human establishment. Proceedings of the National Academy of Sciences, 108(4), 1267 LP-1271. doi:10.1073/pnas.1018700108

Volk, A. A., & Atkinson, J. A. (2013). Infant and child death in the human environment of evolutionary adaptation. Evolution and Human Behavior, 34(3), 182–192. doi:10.1016/j.evolhumbehav.2012.11.007

Notes


  1. Mode : valeur la plus représentée dans une distribution, visuellement correspond au pic